La NASA ha publicado un video que muestra como de mayo a julio la tormenta de polvo ha envuelto por completo al planeta rojo.

Los científicos han observado que estas tormentas de polvo se forman cada seis u ocho años, lo que es equivalente a tres a cuatro años marcianos). Sin embargo, todavía no hay datos suficientes sobre las causas de su formación y evolución porque solo ocurren de vez en cuando. Hasta ahora, lo que se sabe es que las tormentas que se vuelven globales en Marte ocurren cuando varias tormentas más pequeñas levantan suficiente polvo como para unir fuerzas y convertirse en una sola global.

El destino de los rovers en la superficie

Mientras que el Opportunity entró en modo de hibernación dada la imposibilidad de cargar sus paneles solares por la tormenta, su hermano el Curiosity ha estado estudiando el suelo marciano desde el cráter Gale. Afortunadamente, señala la NASA, el polvo ha actuado como un aislante atmosférico, lo que ha evitado que las temperaturas nocturnas caigan a menos de lo que el Opportunity puede soportar.

Dos imágenes tomadas por la Mast Camera (Mastcam) del rover Curiosity que muestran el cambio de color en la iluminación de la superficie de Marte. El sitio, conocido como Duluth, fue perforado recientemente por el Curiosity en busca de muestras.

Dos imágenes tomadas por la Mast Camera (Mastcam) del rover Curiosity que muestran el cambio de color en la iluminación de la superficie de Marte. El sitio, conocido como Duluth, fue perforado recientemente por el Curiosity en busca de muestras.

Con base en una tormenta que ocurrió en el 2001, los científicos de la NASA estiman que la neblina resultante de la tormenta global en Marte pudiera llegar a despejarse hasta septiembre. Para ese entonces, las condiciones podrían ser lo suficientemente favorables como para retomar el contacto con el Opportunity. Sin embargo, cabe la posibilidad de que los paneles solares del rover estén cubiertos por una fina capa de polvo, lo que retrasaría su recuperación semanas o incluso meses.

Fuente: Mysteryplanet