Un grupo de investigadores estadounidenses descubrió 12 nuevas lunas en Júpiter, lo que eleva la cifra total de satélites del planeta a 79, anunciaron este martes Scott Sheppard y su equipo, del Instituto Carnegie de Ciencia.

Los investigadores estaban buscando en Chile con un telescopio un planeta grande más allá del Sistema Solar —el hipotético Planeta Nueve o X— cuando se toparon con las lunas. «Júpiter estaba casualmente cerca del sector del cielo que estábamos investigando», dijo Sheppard. «Así que gracias a una casualidad pudimos buscar a la vez nuevas lunas de Júpiter y planetas en la periferia de nuestro Sistema Solar».

Once de las nuevas lunas con diámetros de entre uno y tres kilómetros, son relativamente similares a las ya conocidas, indican los expertos. Nueve son parte de un cúmulo de lunas algo más alejado del planeta que completa una vuelta a Júpiter cada dos años. Los investigadores estiman que este cúmulo formó parte una vez de tres objetos más grandes que más tarde se desintegraron, posiblemente tras chocar con otros objetos.

Dos de las nuevas lunas pertenecen a otro grupo más cercano a Júpiter y que gira en la misma dirección que el planeta. Estas lunas necesitan un año para rodear por completo Júpiter y antes también formaban parte de un objeto más grande.

Imagen tomada en mayo de 2018 por el telescopio Magallanes de 6.5 metros en el Observatorio Las Campanas, Chile. Las líneas señalan la posición de Valetudo. Crédito: Carnegie Institution for Science.

Imagen tomada en mayo de 2018 por el telescopio Magallanes de 6.5 metros en el Observatorio Las Campanas, Chile. Las líneas señalan la posición de Valetudo. Crédito: Carnegie Institution for Science.

La última luna es un caso especial: está un poco más alejada que las dos anteriores y con menos de un kilómetro de diámetro es la luna más pequeña hasta ahora conocida en Júpiter. El astro completa la vuelta al planeta cada año y medio. Esta órbita es muy inestable y es muy probable que la luna colisione con otros objetos, dijo Sheppard. Los investigadores quieren nombrarla Valetudo, la tataranieta de Júpiter y diosa de la higiene y la salud en la mitología romana.

Las primeras cuatro lunas descubiertas por Galileo Galilei en 1610 recibieron el nombre de las amantes del dios griego Zeus: Io, Europa, Ganimedes y Calisto.

Fuente: Live Science. Edición: DPA/EFE.

Fuente: Mysteryplanet